Про глупого человека говорят, что у него всего одна извилина (нередко прибавляя, что между ягодицами). Правда, гипотеза о том, что чем больше в голове извилин, тем человек умнее, не нашла подтверждения. Так что поговорку про одну извилину нужно понимать иносказательно. На самом деле стоит говорить о сложности нейронных связей в мозге. Считается, что мозг располагает большим количеством «резервных» нейронов, которые в процессе обучения, постижения нового приобретают специализацию, «заводят связи» с другими нейронами. 

Процесс этот очень индивидуален: например, установлено, что у людей разных культур и национальностей различаются нейронные структуры, по-разному протекают когнитивные процессы. Это связано с особенностями языка, культурного контекста, обучения. Показателен эксперимент, в котором представителей разных культур просят установить ассоциативные связи между предметами. Так вот, у одних корова ассоциируется с курицей, у других — с травой. Также известно, к примеру, что народы, живущие в степях, лесах, тундре, обладают поразительными навыками ориентации в пространстве. Но если представитель такого народа вырос в городе — у него подобных навыков не будет. 

Процессы обучения, развития когнитивных навыков зависят и от мотивации, принятой в школе и вузе. В частности, отмечена огромная разница в формировании нейронных структур у тех, кто нацелен избегать плохих оценок, и у тех, кто стремится к достижению целей. 

Всё это говорит о том, что мозг — поразительно пластичный инструмент, который можно заточить и так, и эдак. И, что самое важное, новые нейронные связи продолжают устанавливаться в зрелом возрасте: мы накапливаем новый опыт, получаем новые знания. Но… с каждым годом познавательный энтузиазм мозга затухает. В раннем детстве образовательные процессы работают с наибольшей интенсивностью: за пару-тройку лет малыш овладевает речью и гигантским комплексом социальных навыков, затем наступает пора «почемучек». Но чем старше становится человек, тем ленивее мозг. Почему?

 

Шаблоны, которые мешают нам мыслить 

 

Накапливая опыт, мозг формирует шаблоны. Если путь решения задачи оказался успешным, мозг закрепляет этот поведенческий паттерн: 

— Круто получилось, хозяин! Так и будет действовать дальше! 

В дальнейшем мозг будет стремиться принимать решения именно по этому алгоритму (от добра добра не ищут). Вроде бы это хорошо: задачи решаются быстрее, многие — на автомате. Если бы мы каждый раз заново искали способ справиться с тем или иным делом, жизнь превратилась бы в сплошные «тормоза». Представьте себе, что каждое утро вы ищете рецепт приготовления яичницы, да ещё и забываете, что за горячую сковороду нельзя хвататься руками… 

Но у построения шаблонов есть и негативная сторона. Во-первых, они снижают скорость мышления в нестандартных ситуациях. О том, как усвоенные шаблоны тормозят работу мозга, наглядно показывает тест Струпа. Испытуемым предлагается называть цвета, которыми напечатаны слова на карточках. Засада в том, что каждое слово обозначает один цвет («синий», «жёлтый», «фиолетовый» и т. д.), но напечатано другим. Например, написано «красный», а цвет надписи — чёрный. Скорость называния цветов в этих условиях резко снижается: человеку мешают надписи, вызывающие соответствующие ассоциации. Что интересно: если используется незнакомый язык, человек называет цвета быстро, не тормозит. Так вот, способность быстро проходить тест Струпа, то есть работать одновременно с двумя источниками информации, считается одним из показателей гибкости когнитивного мышления. 

Во-вторых, чем больше становится шаблонов, тем меньше работы у мозга. А мозг — это «мышца», которая от безделья теряет тонус. Он всё с большей неохотой изучает что-то новое, предпочитая искать в памяти подходящие поведенческие и мыслительные шаблоны. Поэтому в молодости человек больше склонен к восприятию нового, а с возрастом многие утрачивают эту способность. 

К разрушению же паттернов мозг относится  негативно: протестует, как может! 

— Зачем ломаешь, хозяин?! Ведь всё и так работает! 

 

А зачем, действительно, нужно что-то ломать? 

 

Зачем нужна та самая гибкость ума, выражающаяся в способности легко наращивать новые нейронные связи? Дело в том, что при потере этой способности… 

  • Возникает шаблонность мышления, снижающая и творческий потенциал, и скорость обновления знаний, и быстроту мыслительных реакций.
  • Человек начинает мыслить стереотипами, возникает так называемая косность мышления, агрессивное неприятие других точек зрения.
  • Мозг начинает бояться нового, стремится избегать нестандартных ситуаций. Одно из последствий — сложности с выходом из зоны комфорта.
  • Нестандартные задачи вызывают повышенный стресс. Может возникать страх действия, иногда организм реагирует самосаботажем («Нет, хозяин, мы этого делать не будем — а вдруг не получится?»).
  • Снижается адаптационный потенциал, который необходим для выхода из кризисных ситуаций. 

Вот почему так важно и в зрелости, и в старости сохранять одно из важнейших свойств молодого мозга: гибкость ума. Это свойство также называют пластичностью мозга, когнитивной гибкостью. Она выражается в способностях: 

  • Быстро переключаться между задачами, работать с несколькими источниками информации (вспомним тест Струпа).
  • Избегать центрирования при оценке объекта, ситуации: уметь обращать внимание на сопутствующие факторы, учитывать несколько параметров при выполнении задачи, рассматривать проблему с разных точек зрения.
  • Быстро усваивать новую информацию, от чего зависит и результат образования, самообучения.
  • Преодолевать трудности («Нет шаблона? Найдём решение!»), испытывать пониженный уровень стресса при столкновении с новым, неизвестным.
  • Легко расширять и даже ломать границы зоны комфорта.
  • Креативно, нестандартно мыслить, находить оригинальные пути решения. 

Кстати, популярная концепция трейдера и философа Нассима Талеба об антихрупкости относится и к мозгу: это одна из систем, которая должна сохранять гибкость, чтобы не разбиться при столкновении с крупной и очень неприятной неожиданной ситуацией. Иными словами, гибкость мозга — залог адекватной реакции в кризисной обстановке.

Ну а поскольку у трейдеров кризисные ситуации — часть повседневности, нам нужно держать мозг в тонусе! 

Но как это сделать?

 

Что поможет развить гибкость ума и не дать ему «засохнуть» 

 

  1. Возьмите за правило продумывать несколько вариантов решения стоящей перед вами задачи. Рассматривайте проблему и так, и эдак. Прогнозируйте несколько сценариев развития ситуации.
  2. Участвуйте в коллективных брейн-штормингах — скажем, в интеллектуальных командных играх типа «Брейн-ринга», «Что? Где? Когда?» (во многих городах есть ассоциации игроков). Если нет такой возможности, устраивайте мозговые штурмы с друзьями или самостоятельно.
  3. Путешествуйте. Больше новых впечатлений! Нет возможности отправиться на вершину Килиманджаро — отправляйтесь на природу или в соседний город. Чаще меняйте маршруты, когда идёте куда-то по привычным делам.
  4. Изучайте что-то новое: да хотя бы приготовьте яичницу по новому рецепту (кстати, вы знаете, что из яиц можно приготовить несколько сотен блюд?).
  5. Будьте любопытны. Почаще задавайте себе вопрос «Почему?»
  6. Импровизируйте. Пробуйте делать что-то привычное необычным способом.
  7. Представляйте себя в шкуре другого человека — с иными характером, темпераментом, из иного социального слоя, иной культуры. Как он мыслит, что чувствует?
  8. Ищите нестандартные способы применения обычных предметов. К примеру, придумайте 100 способов использования зубной щётки. Слабо?
  9. Сомневайтесь. Берите какую-нибудь привычную установку из серии «Надо» или «Нельзя», какой-нибудь стереотип, и попытайтесь понять: почему надо или нельзя? А можно ли наоборот?
  10. Фантазируйте, ломая в своих фантазиях привычные законы мироздания. Например, попробуйте представить мир, где нет силы трения или используется восьмеричная система счисления.
  11. Наконец, в интернете есть множество заданий для развития гибкости мозга — включая тот же тест Струпа. Не ленитесь качать свою интеллектуальную мышцу!